终结安东尼一世英名的罗马帝国启幕战:亚克兴大海战

至今还能记得大一学世界古代史的时候,在辅仁的教室,第一次看《埃及艳后》时的情景,后来又看过《尼禄屠城》之类的,印象就都不如看《埃及艳后》那么深刻了,然而当时看片子,始终没弄明白海战的过程究竟是怎样的?所以后来一直都很想写写这场发生在Actium的大海战,讲那场改变了罗马命运,也同样改变了这对不朽情侣命运的海战故事给那些也喜欢《埃及艳后》的人听,于是有了这篇文章。

爱情究竟是什么?你至爱的人究竟是用来珍爱的抑或是伤害的?往事也许并不如烟,如烟的只是我们都曾经面对的那瞬间的美丽……

公元前43年,凯撒之死导致了罗马共和国的分裂和持续的内战。马可·安东尼与凯撒的继承者屋大维于公元前42年腓力比之战取胜后,建立了联合统治。公元前33年,二者的结盟破裂,屋大维与安东尼成为争夺至尊地位的对手,安东尼控制了埃及和罗马帝国东部行省,屋大维占据了罗马城和西部行省。安东尼抛弃了他的妻子——屋大维的妹妹屋大维娅,与有“埃及艳后”之称的埃及女王克利奥帕特拉结婚,并承诺让克利奥帕特拉与她和凯撒的儿子共同统治埃及、塞浦路斯,而他自己与埃及女王的孩子们则将成为罗马帝国东部的统治者。安东尼的行为激起罗马人的不满,使屋大维得到了全体罗马人的支持。罗马人都意识到,安东尼与屋大维的交锋将不只是个人之间的对决,战争结局将决定罗马作为帝国中心的地位是否会被亚历山大或者其他东方城市所取代。

为了迎战,安东尼开始在希腊集结军事力量。他有19个军团——并非全部满员,部分还是新近招募的——大约7万多人,1万2千多名骑兵。他的舰队得到了埃及和腓尼基战舰的增援,总计有450艘,其中大多比屋大维的战舰更大,装甲更重。公元前32年底到公元前31年初的这个冬天,安东尼的军队在希腊的亚克兴,沿海岸扎营。但是这样一支大军遇到了许多问题,诸如希腊无法确保大军的补给,食品不得不从埃及航运过来。

屋大维动员了16个军团——8万人,大多是老兵——并在意大利南部集结了一支400艘战舰的舰队。他将舰队的指挥权交给干练的马库斯·阿格里帕,自己则保留整个军队的指挥权。

阿格里帕突袭了埃及商船队,屋大维率领8个军团试图从海上登陆,偷袭安东尼的亚克兴大营,但安东尼早有预料,经过短暂的遭遇战,屋大维被逐走。屋大维在亚克兴以北5英里处扎营。这样,屋大维和阿格里帕就切断了安东尼来自埃及的补给线,面临着饥饿的威胁,或向希腊内陆的不毛之地退却。

直到这时,行动迟缓的安东尼才开始振作起来,不过为时已晚。他用船把一支骑兵部队运到了屋大维营地的北面,试图切断敌人的水源补给。这个计划无可置疑,但是安东尼手下的部分军人发生倒戈,投向了屋大维,使计划以惨败告终。屋大维的夹击之势扼住了安东尼的喉咙,而且越来越紧,不得不从希腊内陆靠人力翻山越岭来获取给养。然而这也只能暂解燃眉之急,安东尼知道,这样下去他将被困死。疾病开始在军中肆虐。随着士气跌落,开小差成为安东尼部队中司空见惯的现象。安东尼部下资深的指挥官多米久斯也叛逃到屋大维阵营去了。安东尼的部将劝他率军向内陆转移,然而他知道那样他仍将时时面对饥饿的威胁。

绝望中,安东尼召开了战前会议,讨论对策:放弃舰队,把大军撤向希腊东部,或者打破海上封锁,重获生机。他的指挥官卡尼底乌斯·克拉苏强烈要求向内陆撤退,毕竟屋大维掌握着制海权,而在陆地上,安东尼的指挥才能将抵消军力上的不足。然而卡尼底乌斯的提议遭到了克利奥帕特拉的反对。她认为率领一支士气低落的军队退却是个冒险,特别是一旦不能找到食物补给,情况将更加危险,补给的问题只能靠取得一场海上的胜利来解决。舰队必须突破海上封锁,与埃及重新建立联系。克利奥帕特拉的意见或许是对的,但是安东尼要想寻求一场海上胜利又谈何容易,他的舰队严重缺员,而且许多战舰无法出海。他只能期盼率领尽可能多的舰只突围出去返回埃及。他可以在埃及、叙利亚利用留下的6个军团重整旗鼓。

由于水手不足,安东尼不得不把许多运输舰和航速较慢的舰只焚毁。安东尼仅装备了230艘桨帆战舰,巨大、笨重,舰艏有撞角,安东尼知道他的战舰比阿格里帕的大,但是在数量上处于劣势,230对400,而且机动性差。罗马时代的海战,舰只撞击是一种非常独特的战法,但是安东尼的目的不是取胜,而是突围。他的战术建立在这种意图基础之上,因而命令各舰带上帆,一旦获得机会突围就要准备长途航行。

公元前31年9月2日,安东尼的舰队分为三个分舰队(170艘作战舰只),克利奥帕特拉则率领一支运载着钱柜和她私人财宝的商船队,搭载着2万多军团战士,缓缓驶出亚克兴。卡尼底乌斯·克拉苏率领着剩余的5万多大军在沿岸的山丘上列队,注视着海上决定命运的一战。

尽管屋大维已完全掌握了安东尼的意图,但是仍然不愿在亚克兴港近海与之一战,担心他具有更强机动性能的舰队丧失机动的空间。他宁愿让安东尼不受阻拦地通过近海水域,在开放的海面上予以邀击。但是阿格里帕表示反对。安东尼的舰队带着风帆,一旦他们行驶到屋大维舰队的前面,再想追上就很难了。阿格里帕的建议很简单:挡住安东尼的逃生之路,并把他逼到深水区。安东尼将不得不出港,或者坐以待毙。

安东尼的三个分舰队缓缓地通过了浅水水域,从海港中冒出来,克利奥帕特拉的船队紧随其后。与罗马人的舰队相比,克利奥帕特拉的战舰更像是艺术品,战舰的舰艏镀金,上层建筑雕梁画栋,旌旗飘扬,宛如一团明亮的火焰。克利奥帕特拉的船队留在了后方抛石机的射程之外。安东尼和杰利乌斯·普布利克拉指挥右翼,拥有最大的几艘战舰。较弱的中央由马库斯·奥克塔维厄斯指挥,左翼同样得到几艘重装战舰的加强,由安东尼最优秀的指挥官索西尤斯指挥。很明显,安东尼计划把敌人吸引到他和索西尤斯所在的两翼,这样阿格里帕舰队的中央将出现一个缺口,克利奥帕特拉就可以趁机率她的船队冲出去。随后,如果一切顺利的话,安东尼将率右翼舰队脱离战场,与埃及船队一同扬长而去。

安东尼的舰队一驶出海港就停下来,静待阿格里帕发动攻击。然而老谋深算的阿格里帕可不想被拖进浅水区,拒绝先发制人。时至正午,水面上风平浪静,两支舰队始终在一英里的距离上遥遥相望。

正午刚过,一股微风从海上刮过来。与此同时,静待多时的安东尼率队起航,向敌人发起了攻击。安东尼直逼阿格里帕亲自指挥的左翼。由于这两支分舰队都向北移动,试图包抄对方的侧翼,导致与己方的中央脱离,留出了一个缺口。早已蓄势待发的克利奥帕特拉利用这一缝隙,迅速率她的船队扬帆而去。

安东尼计划的第一步已经实现:克利奥帕特拉和辎重船队已确保安然无恙。但是他如何才能摆脱阿格里帕的纠缠,跟随埃及女王遁去呢?这两支彼此攻伐的罗马舰队紧紧地咬在了一起。激战中,战舰都被钩爪交错地相互扭着,双方的战士接舷后在甲板上白刃肉搏。抛射的火器在海面上四处横飞,舰上的绳索和上层建筑被引燃,甲板上火光冲天,甲板下面的桨手甚至被浓烟窒息。长橹被冲撞过来的舰只折成碎片,巨大的金属撞角在吃水线下凿开大洞,海水奔涌而进。桅杆上的人居高临下,用弓箭和抛石器攻击敌舰甲板上的军官。到处是烈焰飞腾,燃烧的战舰冒出的浓烟笼罩着海面。安东尼的重型战舰都被阿格里帕两艘甚至三艘战舰围攻,4万对2万,屋大维在兵力上的优势此时开始发挥作用了。当安东尼的旗舰也遭到夹击时,他转移到一艘小型的快船上,动身去追埃及女王。在安东尼的四周,罗马战士们还在为他拼命厮杀,而他却丢下他们,任其听天由命。显然,他选择指挥右翼就是为了有更多机会从这一侧逃逸。在南面,索西尤斯和他指挥的分舰队由于没有海风的帮助,注定了覆灭的厄运。

安东尼和克利奥帕特拉御风而遁,终于逃离亚克兴。海战后,安东尼舰队有70余艘战舰残存下来,然而他的大军和一世的威名却全部丢弃了。亚克兴之战,成为他军事生涯最大的污点。他抛下的大军与屋大维达成协议,缴械投降。他的背弃彻底丧失了罗马人民对他的信任。当他追随着埃及女王而去的时候,他的命运也就注定了。不管怎样,克利奥帕特拉的船队装饰着胜利的花环,喜气洋洋地驶回了亚历山大港。对她来说,也许突出重围就是胜利;对于安东尼来说,则是一种耻辱。屋大维的大军不久就跟踪而至。随后的故事为莎士比亚式的悲剧结局提供了素材:伟大的罗马将领安东尼自杀身亡,而美丽的埃及艳后不屑于作为屋大维的战利品重返罗马,最终让毒蛇结束了自己的生命。

亚克兴之战不是一次英雄史诗般的战役,但其结果却意义深远。屋大维的胜利结束了罗马内战,也终结了罗马帝国内长期的东西方权力之争,确保了罗马作为文化中心的地位没有被亚历山大所取代。屋大维劫掠了埃及的财富,回到罗马,成为无可置疑的主人。三巨头时代完结,罗马不可能重新回到共和国时代。不出三年,元老院授予屋大维“奥古斯都”的头衔,他成为罗马世界唯一的统治者。从这个意义上说,亚克兴是罗马帝国诞生的发源之地。

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